Nautakarja yritetään usein maalata jotenkin erityisen tuhlailevaiseksi. Todellisuus on aivan toista. Nauta ja märehtijät yleisesti ovat suurenmoisia ravinnon jalostajia.

YK:n elintarvike- ja maatalousjärjestö FAO: Yhteen kiloon korkealaatuista eläinproteiinia maidossa tai naudanlihassa tarvitaan vain 0,6 kg ihmisravinnoksi kelpaavaa heikompilaatuista kasviproteiinia.

86% karjan ruuasta on ihmisruuaksi kelpaamatonta laidunta tai kasvituotannon muutoin hukkaan päätyviä sivu- ja jätevirtoja, joita eläintuotanto kierrättää korkealaatuiseksi ihmisravinnoksi.

Nauta voi laiduntaa alueilla, jotka eivät sovellut lainkaan muuhun ruuantuotantoon.

FAO 2018

Kasvisruuan tuottaminen ei olisi lainkaan niin kestävää, kuin millaiseksi se halutaan maalata, ellei siitä syntyviä jäte- ja sivuvirtoja voitaisi hyödyntää karjankasvatuksen kautta ihmisravinnoksi.

FAO 2018
Mottet et al 2017
Food and Agriculture Organization of the United Nations
Journal of Global Food Security 14 (2017) 1–8